Överge Spotify

När jag först hörde talas om Spotify var tjänsten väldigt ny, och jag lyckades bli medlem när den fortfarande var beta. Hur skulle man kunna överge Spotify, hur skulle man kunna överge något så underbart? All världens musik låg så nära till hands. Det fanns så mycket att lyssna på.

Men nu har Spotify bestämt sig för att sätta gränser på hur mycket man får använda deras tjänst. Alla vet det antagligen, i vart fall alla som använder Spotify Free och Open, för det kommer upp ett meddelande ett par gånger när man loggar in. Så vad har ändrats?

Ändringar

Innan hade vi oändligt med musiklyssnande, nu kommer vi ha maximalt tjugo timmar i månaden. Det blir fyrtio minuter musik om dagen, i snitt, per månad. Utöver det sätts en begränsning på hur många gånger man kan lyssna på en och samma låt (fem, tror jag). Poängen bakom känns kristallklar – de vill hålla folk borta från att höra samma låt igen och igen (hitlåtar), och på så sätt få in fler kunder. Bait and switch. Typ.

Trist, Spotify

Jag förstår att inget företag finns här för att utföra välgörenhet, utan det rör sig ju alltid om pengar. Men vad skiljer Spotify från en radiokanal? Vad är skillnaden på att få välja sin egen radiomusik, eller att någon annan väljer den åt mig? On-demand radio är vad det, egentligen, är. Radiokanaler går ju knappast back pengamässigt, så varför skulle Spotify ha problem? Är det girighet som ligger bakom, eller har de problem med skivbolagen?

Jag har länge betalat för Spotify Premium, men jag kan inte förmå mig att stödja ett företag som går emot vad jag tycker om med dem. Spotify lockade mig med gratis musik, och när jag inte har råd att betala för premium visste jag att det gick ändå. Reklamen kunde betala musik åt mig, och företag får ut sin reklam. Perfekt. Nej? På ett sätt var det bra att de skrev om avtalen – annars hade jag nog aldrig börjat räkna på vad det kostar.

Överge Spotify

Hundra riksdaler i månaden är väl inte så mycket, särskilt inte när man får tillgång till så mycket musik. Så sant så, det är väldigt prisvärt. Men det blir lite som att köpa ett gymkort för att använda en enda maskin; då är det bättre att strunta i kortet och köpa maskinen istället. I längden blir det billigare, och samma gäller Spotify. Överge Spotify och deras priser. Jag har kring 100 låtar jag verkligen tycker om, och en 100 låtar som jag tycker är bra. Kostar varje låt 7kr så kostar det 1400kr att överge Spotify. Det tar alltså 14 månader innan det kostar lika mycket med som utan Spotify.

Men varför kör jag inte Spotify Unlimited istället? Jo, för av någon anledning kan jag inte ha den i telefonen då. Musik som musik, eller? Tydligen inte. Det här med att ha musik i telefonen är tydligen väldigt knepigt, och dubbelt så dyrt. För att räkna på det rättvist måste vi använda Premium. Om jag vill lyssna på musik i tio år (vilket jag absolut vill) så behöver jag (10*12*100=) 12.000kr. Hur många låtar får jag för det? Jo, (12000/7=) 1.750 låtar. Viktigt att komma ihåg är att du äger låtarna – betalar du tolv tusen för Spotify får du inget ut av det.

Slutsats

Överge Spotify, men bojkotta dem inte! Jag kommer fortsätta använda Spotify för att upptäcka musik, men jag kommer inte använda det för att lyssna eller betala för att lyssna.  Man väljer hur man vill forma världen med plånboken, och Spotify har blivit något det inte var från början – fritt. Vad är det med reklamfinansiering som inte fungerar?

How to solve a Portal Test Chamber

Portal 2 (and of course the original Portal 1) is a great game, no doubt about it! But what do you do when you’re stuck, and how do you quickly solve a test chamber? How do you survive on those hard challenge maps? How do you beat custom Portal 2 maps (and Portal 1 maps)?

Think outside the box!

Or inside. What do you have inside your cube? You need to figure out what you have at your disposal. You also need to locate the exit, or what you think is the exit. A clear goal will boost the time it takes to solve the puzzle presented in the test chamber, and it will give you the opportunity to plan carefully.

If you are stuck, or want a no-brainer solution – read this: take it one step at a time! If you don’t know where to go or what to do, just do what seems obvious. You see a cube – go get it. When you get up there you might see what it’s for.

Re-usage

There are a few examples of this in Portal 1, but many more in Portal 2. You need to preserve what you’ve already got. If you have a lens, try hitting two targets with it instead of one. Try to use the same portal multiple times. This is where I failed during my play of Portal 2!

Go with the flow

If you have no clue, just follow the map layout. Test chambers in Portal will often present a challenge, but it will also give you some kind of path to follow. Go get the obvious objects or press the buttons – the path will UNRAVEL what you should to. Sometimes this is required, sometimes this is a no-brainer solution. As mentioned above.

Look for details

It’s all in the details, baby! Platforms turned 45 degrees indicates a jump, and platforms down below indicates a need for speed. This is unfortunate since it actually gives away the solution in many cases, but will help you solve a Portal test chamber. I don’t recall a single detail or object that was not used, or could not be used.

Stop thinking with portals

This is ironic since you need to think with them anyway. Point is – try to use other elements, don’t have the mindset of “portals are my main solution”. Portal excursion funnels, gel and light bridges will help you a lot. Don’t neglect these important inventions. If all you have is a hammer, everything will look like a nail. You will go mad when you find not portal-friendly surfaces :P.

As a final note (*I’m making a note here*…) YouTube has a ton of videos on Portal 1, and I reckon they’ll have a ton on Portal 2 soon as well. Not that you’ll need them to complete the standard game, though.

Antrim Escape Hjälp

Antrim Escape

Antrim Escape

Har du köpt utbrytarspelet Antrim Escape och behöver hjälp? Sitter du fast? Ledtrådar för Antrim Escape kan vara skillnaden mellan att tycka om spelet (lite hjälp på traven) och att innerligt hata det (frustration av att sitta fast). Fruka icke! Jag har skrivit ett par genomgångar för Antrim Escape (dock på engelska), som du kan hitta här:

Genomgångar och ledtrådar för:
Antrim Escape 1
Antrim Escape 1 Hemlig Utgång
Antrim Escape 2
Antrim Escape 2 Hemlig Utgång

Det finns en inbyggd tipsbok som kan vara till hjälp, men det är inte alltid den är det. Som nämnt är guiderna på engelska och du kan använda Google Translate om du har problem.

Har du frågor och behöver hjälp kan du slå iväg en kommentar!

Vad är BitCoins?

Grunden

Vad är Bitcoin? Vad är pengar? Den här artikeln kommer gå igenom allt du behöver veta om Bitcoin!

Något vi alla förstår, men inte tänker på, är att pengar egentligen inte har ett värde. De har aldrig haft ett egentligt värde, inte ens när riksdalerna var gjorda av silver! För vad är silver värt… är silver värt mer än mat för dagen? I ett vanligt samhälle fungerar dock pengar utmärkt, även om de i sig själva inte håller ett värde. Svenska kronor representerar pengar, och eftersom alla använder dem antar vi att de har ett värde.

Så hur fungerar BitCoin? Jo, istället för att gå ner i en gruva och gräva efter silver så låter man datorn leta efter lösningar till matematiska problem. Det här kräver en stor mängd arbete och är således inte gratis. BitCoins är en digital valuta som kostar pengar att skapa. Men är den värd något? Vad kostar Bitcoins?

Värdet på BitCoins bestäms av marknaden – precis som allt annat. Amsterdam är känt för sina tulpaner, och för länge sedan kunde en tulpanlök kosta en halv årslön. Lökarna i sig själv saknar värde, men eftersom de antogs vara värdefulla blev de också det. En självuppfyllande profetia, så att säga. Nu kommer BitCoins antagligen aldrig bli så värdefulla, men de har möjligheten.

Anonyma BitCoins

Poängen med BitCoins är att skapa en digital valuta som tillverkas enligt ett förutsägbart mönster. Utöver det ska den även vara anonym och säker. När man skickar mynten finns det ingen central myndighet som hjälper eller stjälper – allt sköts av användarna själva. Fördelen är att det är helt anonymt, men nackdelen är att pengar aldrig kan återkallas. När en transaktion går igenom är den låst.

Allt som utbytes vid en transaktion är ens BitCoin-Adress, och man kan skapa många adresser för att hålla sig anonym. Tjänsten kräver ingen registrering och allt sköts utan en central enhet.

Tekniken bakom BitCoin

Hur kan något som inte överses vara säkert? Kan man inte förfalska valutan? Njea, det är väldigt svårt. Alla noder (dvs alla datorer som kör en BitCoin-klient) har en “bankbok” för alla användare. Bankboken kan bara uppdateras när en ny matematisk lösning har funnits, och den som hittar den (en BitCoin-miner) “tillverkar” då 50 BTC (BiTCoins).

Samtidigt som lösningen har hittats kan noden skriva in alla transaktioner i bankboken, det vill säga, bankboken kan modifieras. Alla noder har egna kryptografiska nycklar, och det är väldigt enkelt att kolla så att allt går rätt till. Skickar jag 10BTC till dig signerar jag transaktionen med min privata nyckel, och alla noder kan verifiera att det stämmer med hjälp av min publika nyckel.

Tappar jag bort mina nycklar (min “plånbok”) kan jag inte längre komma åt mina BitCoins eftersom jag saknar möjligheten att signera transaktioner.

Tjäna pengar med BitCoins

Givetvis finns det pengar att tjäna! Vill du bli en BitCoin Miner behöver du ha en dator ståendes och den ska gärna ha en del datorkraft! Du kan börja med att ladda ner den officiella klienten (som kan ta emot och skicka pengar såväl som generera nya mynt) hos BitCoin.org!

Använd grafikkortet med BitCoin!

Grafikkort är snabbare på den här typen av beräkningar än vad processorer är. Vill du veta mer om hur du kan använda ditt grafikkort för att tjäna pengar kan du gå in och läsa den här artikeln. Den tar dig steg-för-steg genom allt du behöver veta!

Bidra

Har du själv några bra tips, eller har lyckats generera ett block? Dela med dig! Hur många hasher lyckas du generera per sekund?

Nya datordelar

I förrgår beställde jag nya datordelar, och snart är det dags att hämta ut dem! Den här gången var det Inet.se som blev min leverantör. Dålig vana att inte kolla upp vad andra butiker har för priser, antar jag. Inet var billiga innan, men när butiker blir större brukar de bli dyrare. Äsch, de är i vart fall inte lika dåliga som NetOnNet.

Vad blev det?

2x Samsung Spinpoint F3 (HD103SJ)
1x Fractial Design R3 (FD-CA-DEF-R3-BL)
1x DVD-läsare (Optiarc AD-7260S-0B)
1x USB-ljudkort (TerraTec Aureon Dual USB)
1x Corsair 4gb DDR3 RAM (2x2gb) (TW3X4G1333C9A)

Varför då?

Jag har ett HTPC-chassi just nu, som jag vid inköp trodde skulle vara bättre. Det såg mindre ut (gillar små datorer) och verkade robust. Icke sa nicke. Det var ett instabilt plåtchassi som var lika klumpigt som alla andra. Pluspoäng till skärmen dock, en väldigt cool pryl :P!

Jag behövde ett bättre chassi, gärna ett lite tystare också. Fractial Design verkade ha det jag behövde – Underbart! Billigt också.

Just nu har jag 4gb ram (2x2gb), och köpte till lika mycket. Exakt samma RAM faktiskt – men 500kr billigare! DD3 har blivit mycket billigare på senare dar.

Ljudkretsen på moderkortet gick sönder, och nu kör jag på mitt gamla ljudkort (PCI), men där är mic’en sönder. Då den här datorn ska bli server i framtiden verkade det inte lönt att spendera pengar på ett redigt ljudkort, så det får bli den billigaste skiten som fungerar, helt enkelt. Sen kan man återanvända den om det behövs.

Min hårddisk är på väg att dö, och en WD Caviar Green var nog inte bästa valet till systemdisk när man tänker efter. Nu blir det två Spinpoints som ska köras i RAID0 eller RAID1 (får fundera lite på det).

Nu har jag sådär två DVD-läsare liggandes, men en ny för så lite pengar kunde jag inte motstå! Dessutom är den SATA, så jag slipper en stor IDE-kabel i datorn! Underbart! Använder läsaren bara när jag ska installera Windows, eller drivrutiner från skiva. Min dator har varit CD-lös sen jag installerade den och det har inte varit någora problem. Men det skadar inte att ha en ny och fräsh läsare.

Sådär, nu är burken framtidssäker ett tag till! Ska ju flytta snart och då är det inte så kul om skiten skulle träffa fläkten.

Portal 2

Portal 2 – awesome game! Story is hilarious, characters are hilarious, portals are hilari… no.. portals are devilish! Like GlaDoS. Well, perhaps not when she is a potato.

I can’t wait for Valve to release a DLC (or the community to create a map pack)!!!1one! When I have time I might create a few maps myself (not banging rocks here, I do know how to make a map in Hammer). I just quoted Cave Johnsson. Kinda. Remaked. Same stuff. Anyway.

Portal 2 is a real game, which Portal 1 wasn’t. You got a real story and more gameplay. Puzzles are harder and there is a lot more thought (and money) put into it. This is why I love Valve-games – they own. It’s never a question about quality, it’s a question of awesomeness.

New additions include three types of gels (white – portal-friendly, red – propulsion, blue – repulsion) and a force-field that either push or pull you. And, of course, lasers, new cubes, launch pads, balls and humor.

I’m going to say like Notch on this one – “Play it”!

P.S The Portal 2 ending song wasn’t as good as I would have expected. “Still Alive” is still the most awesome song in the world, and this.. whatever it’s called.. doesn’t even come close. Although the turret song is truly awesome. All heil the king of turrets!

Portal 2 Help

Yesterday I finished Portal 2 – what a great game! Sure it wasn’t cheap, only took me 7 hours to complete, but then again I haven’t played co-op yet. Still, worth every penny. Or cent, depending on what currency you bought your Portal 2 in.

I reckon about 20% of my gameplay was spent getting stuck and trying out bad solutions. Most of the puzzles in Portal 2 only have one solution, and you might have to think outside the box. So to speak. If anyone need help with Portal 2 just throw a comment down below and I’ll help when I’m free. I’m sure other readers could help you as well.

The writing, storyline and humor in the game is awesome! GlaDoS being a potato? Hilarious! And no, that is not a spoiler. Or is it? Nah.

Here’s a few hints to help you out:

1. Do NOT take GlaDoS escape advice. Seriously. Do not. It’s not that she doesn’t want to help – she does – it’s only that she wants to help you kill yourself. Keep away.
2. Do use the portal excursion funnels (or whatever they’re called – the bluish force-fields)! This was hard for me since I was thinking with portals and not with … portal excursion funnels. Would have been awesome to get some more help with those in Portal 2.
3. Remember #2 and use them to gain height, gives you a nice drop.

4. Do not try to create your own path, it will fail. There is one way to get out, and that will be the only way. Every other way will be to no avail in getting you out.

If you have any questions, feel free to drop a comment and I’ll help you with Portal 2 when I’m free. Or a reader might know the answer to your Portal 2 help-question.

I now own a couple of IDN-domains

Recently I purchased a few IDN domain names containing the non-ascii letters ÅÄÖ. They were priced at 25SEK per domain and first year – an awesome deal.

Two of them are up and running, although I have no idea what to do with three of them. How many do I own? Four. One of them (which is the only one currently being developed) is smygfjärt.se. I’ll post an update when I got a full-fletched PHP/MySQL site working. My current webhost only allows one domain (which is oscarhjelm.com), so I’ll have some problems with hosting other domains here. Using frames could work, but it’s not the same thing as having a good solution.

Perhaps I could hook up my home server to a domain. But what should I host?