Finished Amnesia

So here’s the deal: I don’t enjoy horror movies. I find most of them boring and the only thing keeping me in front of the screen is the time I’ve invested so far in watching. I’d rather finish a bad movie, then to watch it half way and walk out. I rarely watch any horror movies anymore.

However, I like scary computer games. I enjoyed Quake 4 and Doom 3, both because they’re good games, but also because of the horror. F.E.A.R is another great game, which puts more emphasis on this. I find it surprising that I can enjoy horror in one form, but not in the other. Perhaps it has something to do with the interactivity.

So I’ve played Amnesia before, and quit. Being unable to protect yourself contributes a lot to the overall feel. This, combined with playing at 3:00 at night made me freak out. Playing F.E.A.R at 3am is awesome, but it’s a whole different kind of horror.

I finished Amnesia some days ago. In retrospect, the game wasn’t that scary at all. Not knowing is a huge factor.

I still have two and a half games in the Penumbra series to finish (same developer as Amnesia). The first one isn’t as scary as Amnesia, because you have the ability to defend yourself. Hiding is easier. Monsters don’t appear out of nowhere to the same extent as in Amnesia. Still, I think it’s amazing how the developer managed to create so good horror games. The games does require some effort in order to be scary, but they’ve made a good job at sucking you in. If you don’t care about dying or about the story, then it’s not going to be a lot of fun. If you do enjoy puzzles,  role playing and being immersed… then it’s awesome.

Five steps to solving just about any computer issue

I’ve fixed a lot of computers to date. Problems ranging between corrupted software to overheated CPUs. Something not working as it should? Try this!

1. Restart the software

Simple enough, just close the program in question and open it again. Works a lot of the time. You should make sure that the process is closed as well (check with Windows Task Manager or such). With devices, try plugging it out and in.

2. Restart the computer

Sometimes Windows or whatever operating system you’re using is part of the issue. Restart the entire machine and try again. If it’s a rouge device, try booting with it plugged in (or not plugged in if you’ve tried that). This is the old “have you tried turning it off and on again?”.

3. Let the internet help you

Do step number one again, just to be sure. If you’re still having troubles, just search for a solution on the internet. Include error code and message, as well as the software’s name. If the software has any diagnostic tools, try them out. Windows Network Troubleshooting saved me a bunch of times.

4. Ask for help

Ask someone for help regarding the problem. A lot of people know solutions to simple problems, and there’s no need to pay for assistance. Include all the relevant information.

5. Ask consumer support for help

I always try to solve my problem before contacting customer support. Be prepared to stand in line and wait for a solution (if any). Luckily, depending on the issue at hand, they will be able to help you most of the time. Searching the developer’s or manufacturer’s knowledge database might also be a good idea.

If you’ve broken the software, then reinstalling it is the obvious solution. Same goes for the operating system. As for hardware – a replacement might be in order.

Lucid Dreaming: The Basics

Ever had a dream, in which you knew you were dreaming? Ever had a dream that you could control completely, bending both the will of others and the laws of physics with the power of your mind? Does this sound interesting?

Lucid dreaming can be defined as a dream where you know you’re dreaming. I’d define it as a dream where you realize that you are dreaming, by various means. The absolute definition is a matter of viewpoint, but the core concept remains the same – you are aware of the fact that you are in a dream. Wikipedia has a few articles related on the subject of Lucid Dreaming.

Why

Why should you care about Lucid dreaming? Well, if the idea of controlling your dreams doesn’t intrigue you, then perhaps you should stop reading. This is what a lot of people like about it. The second biggest reason would be to explore your dreams and the dreamwold. Endless possibilities indeed, some even use lucid dreaming for self-exploration or self-improvement. You are free to believe that this state of mind can do wonders if you want, and it might really be so. However, that would be outside the scope of this article.

How: The lazy way

Most people have already experienced one or more lucid dreams, but as all dreams they are easily forgotten. By reading up on the subject, you will increase your chance of randomly having another lucid dream, and remembering it. You can have one from this very night,  as a matter of fact. The likelihood increases with effort, focus and belief. The laziest way to have a lucid dream would be to read this article, and then think about lucid dreaming a few times a day. It won’t be very effective, but it requires the minimum effort.

How: Getting started

If this sounds interesting, and you’re willing to spend a few minutes every day on this, then it’s time to get started. There are multiple approaches, but I’ll cover the most simple one as this is the basics. The first thing you need to do it to commit to doing this. Lucid dreaming is not hard at all, but the work it requires varies from person to person. There is also a couple of mental factors – if you think it’s hard or that you can’t do it… then you will be right. The mind makes it real. The rest of the article will cover getting started.

Dream Journal

The first step would be to remember your dreams. It’s said that remembering one dream per night is a good start. If you can’t recall your dreams, recalling lucid dreams would be impossible. That said, it’s often easier to remember lucid dreams.

There are a number of factors determining how clearly you can remember your dreams. The biggest one is practice. With training, you can recall a lot of dreams in great detail. Dreams fade with time, and this is the reason why you sometimes can remember an entire dream in the morning, but only recall a few details in the evening. Writing your dreams down will be one of the most efficient tools you have. Dreams can also fade during the night, and writing them down when you wake up (during the night) will help you remember them later on. A few short notes also work.

The majority – if not all – who uses a dream journal will improve their dream recall rate to at least one per night. It’s surprising in a way, because writing down what you remember doesn’t change your sleeping pattern, but it does change how much you remember. When writing in your dream journal, try to cram in as much detail as possible. Everything you remember should be in there. It’s important that you write every day, even if you don’t remember anything.

Writing down a few notes when you wake up won’t reinforce the memories to a great extent, but the notes themselves will aid you in remembering. Sometimes a few key words can jolt your memory. Try this out.

Personally, I take voice notes with my phone when I wake up. I don’t have the time to write an entry in my dream journal right away, and it’s a lot faster speaking the dream in comparison to writing it. Then I consolidate the material into my journal, later on.

Reality checks

Dream logic means seeing is believing. Extraordinary things can be rationalized with gibberish. Sometimes you will realize that you’re dreaming by seeing flaws in the world around you, but this might happen very rarely. If you constantly question reality, then this will happen more frequently. The easiest way to realize that you’re dreaming is to do a reality check (RC). Anything could be used as a reality check. The point is to create a simple test that can give a real- and dream-like outcome. For example: can you fly? If you can, then you’re obviously dreaming. Can you push a finger through your palm? Can you pinch your nose and still breathe?

Reality checks work because they make you question reality. Being able to fly is impossible in the real world, yet we can fly in dreams and not think twice about it. We can see numerous impossible things and still think it’s normal, and this is the reason why questioning it is so important. If you question reality, and see something impossible, then you will realize that you’re dreaming.

Another important thing about RC’s is expectation. You need to expect the dream-like outcome, or the impossible result. Dreams can be as real as the real world, but they can also be weird and fake. If you expect something to act like it does in real life, then it will do so in dreams. If you expect it to work like in a dream, then it will do so. Of course, real life can’t mimic the dream-like outcome. This is the point.

Keep on reading

This is the very basics. I advice you, if you are still interested, to search for more information on the subject. Read up on techniques, abbreviations and success stories. I’ll do some more in-depth articles later on.

New hard drive ordered – SSD on it’s way!

So, what’s my reasoning on upgrading and purchasing computers and parts?

Back in 2009 I bought my current computer, which is quite a while ago if you consider the fact that I’m a computer enthusiast and a gamer. At the time, I bought the cheapest quad-core money I could get together with 4Gb of DDR3 memory. It was a very cheap, yet powerful, setup. One and a half year later, the on-board audio controller on my motherboard broke down, and I felt the need for more capacity, so I purchased an USB audio card, additional 4Gb of RAM and 2TB worth of hard drive.

I upgrade in two scenarios; either something breaks down and I replace it with the most cost efficient alternative, or what I have doesn’t work for me anymore and I have to get something better. In my opinion, it’s not worth chasing 5-10% upgrades, or to get top-notch equipment. Spending half the money on 20% less performance is wise. When upgrading, you want at least 30-40% increase in performance.

When I upgraded my computer the last time, it was because I needed an audio card (obviously…) and because my 4Gb of RAM wasn’t enough. I got  an USB audio card because it’s both portable (can be used in other setups later on) and because it was the cheapest solution. An internal audio card would have been more expensive, and I wouldn’t be able to use it on laptops or such, meaning I might need to purchase one anyway later on. As for the RAM, it was a cheap solution to get rid of the SWAP file, reducing disk load times and clutter. Nowadays I mostly use around 6Gb of RAM when working.

I also bought two Samsung Spinpoint disks, each at 1Tb size. This was a bad purchase, mainly because the bad quality. One of the disks, the one with the OS on it, is making giving me the red warning light. Earlier I’ve had CRC (checksum) errors. Sometimes data can’t be read properly, sometimes I can’t write it properly. For now, my system works, but it’s never fun to see software and games break. I’ve manage to salvage most of my working data, though.

I looked at SSD disks before, but I couldn’t justify the price vs size. I’ve seen huge improvements in both speed and stability since then, and seeing how the disk is my bottle neck right now, it seems a logical choice to get a SSD. With a faster system boot and application start, my new bottle neck would become the processor, which has at least a year left. Then, in a year, I could get a new platform, migrate my gear, and use this setup as a server. This is how you save big money.

You should always get at least a three year warranty on your components or computers. Some parts won’t stop working after a while (like a bad HDD).

Första högskoleåret avklarat!

Jojomen, då är första året på Blekinge Tekniska Högskola avklarat. Inga inlämningar kvar, inga möten i kalendern och inga skräckinjagande tentor som sprutar eld i baken på en. Helt klar!

Det har varit ett fullspäckat år med mycket nya människor, nya och intressanta läroämnen och livserfarenheter. Jag har vant mig vid ett så högt tempo att det enkla verkar tråkigt, och på ett sätt skapar det rastlöshet och frustration. Att flytta hem över sommaren och lata sig är ett gott ont, på sitt sätt.

Många goda minnen för livet har jag också. Ångrar inte för en sekund att jag valde att studera vidare (vilket i och för sig var en självklarhet för mig). Ångrar heller inte att jag valde BTH, och ångrar absolut inte att jag flyttade hemifrån. Det är en omställning att umgås mindre med gamla goda vänner, men att träffa nya goda vänner väger upp det hela något enormt. Att sedan komma hemhem och träffa kamrater från det forna är underbart på sitt sätt.

Både mycket och lite händer på ett år. Det är förvånansvärt lite stora saker som händer.

Till nya studenter, vare sig du kommer studera på Blekinge Tekniska Högskola eller på annat lärosäte, så rekommenderar jag dig varmt att delta i både nollningen och andra studiesociala evenemang. Vare sig du bor där du gjort hela livet, eller om du har flyttat någon annan stans. Studierna blir både roligare och lättare om det finns saker som händer runtomkring. Studierna bör dock alltid komma först, så se till att klara tentorna!

Hur man studerar till en tentamen

En tenta. Två tentor. Tentavecka. Tentaångest. Tentapress. Tenta, tenta, tenta. Woo~!

Det här med tentor – tentamen – är något vi på högre utbildningar både tycker om och skyr. Att det ligger press på en är jobbigt, samtidigt som befrielsen att “vara klar” med ett visst moment i ens utbildning är uppfriskande. Så hur ser man till att bocka av tenta efter tenta utan att behöva göra om samma test två gånger? Slippa omtentor?

Steg 1: Under kursen

För oss som äter ur Centrala Studienämndens hand – med andra ord tar CSN – så är pluggandet ett arbete. Ett kontorsarbete som ska ta åtta timmar per dag. Dock undrar jag hur många som egentligen följer den filosofin till punkt och pricka… ofta blir det väl att man jobbar så lite som möjligt inom ramarna för ens egen egoism. I vilket fall så är det retarderat att inte gå på sina föreläsningar, för om man inte vill lära sig något, varför studerar man då? Det finns ingen skolplikt som tvingar individer att vidarutbilda sig, så vill man inte lära sig något så har man inget i tentasalen att göra. Eller är det mamma som tvingade iväg dig, mot din vilja?

Att gå på föreläsningarna är A och O. Det viktigaste för att kunna klara av tentan. Anteckningar som tas under föreläsningarna är guld värda på grund av två anledningar: 1. Du har något att plugga på, och 2. När du skriver ner något lär du dig bättre. Att behöva formulera någonting i ord är kraftfullt, mer än man kan tro. En förbipasserande tanke eller flyktig förståelse är inte värt något om man inte lär sig den, och det är svårt att lära sig sådant som man inte kan formulera. Sen är själva handlingen – att skriva ner – ännu ett hjälpmedel för repetition.

Steg 2: Innan tentan

Ah, tentaveckan. Eller veckan innan tentaveckan. Nej, rättare sagt, en vecka innan tentan. Det är då sovande studenter och smarta pluggare antingen trycker in en hel kurs i skallen eller repeterar den i ett hastigt tempo. Det här är i min mening det näst viktigaste. Förslagsvis läser man igenom slides från föreläsningen (om de finns) samt sina egna anteckningar och försöker greppa hela kursen – speciellt vad som är viktigt. Om det finns några luckor får de snabbt studeras in. Ett bra knep är att skriva ner, punktvis, allt som kursen inkluderar varpå man checkar av allt man kan.

Tidigare tentor är utmärka att plugga med. Om något har funnits två gånger innan, då finns det säkert med en tredje gång. Och om något viktigt inte fanns förra året så kanske det är med i år istället. Om man inte kan klara av en äldre tenta i lugn och ro så kommer den riktiga tentan att vara oförlåtande.

Om kursen genomsyras av learn-by-doing och om man har en kursbok med uppgifter, så fungerar det bra att göra 2-4 uppgifter per kapitel som repetition. Om man misslyckas så får man studera mer på just den delen. Matematik och programmering är två ämnesexempel.

Strategisk selektion av vad man skiter i är alltid att föredra om man inte har tid till att lära sig allt eller repetera allt. Ofta kan det vara bättre att känna till vissa områden mer än andra, än att kunna lite av allt.

Steg 3: Själva tentan

Fördelaktligen så är man utvilad, pigg, pepp och absolut inte bakis innan sin tenta. När det är två timmar kvar tills start så är det heller inte lönt att förvirra sig själv med mer av kursens material. Ta det lugnt och vila dig i form.

Något som är otroligt viktigt när man skriver tentan är att man dubbelkollar sina svar. Varför lämna in något med slarvfel? På mina tentor inom matematik (där vi fick ha räknare med oss) löste jag alltid uppgifterna grafiskt med räknaren om det gick. Uppgifterna skulle lösas algebraiskt, vilket jag hade gjort, men att dubbelkolla fungerar ofta utmärkt med grafer. Snabbt och lätt.

Fastnar man så går man vidare. Hjärnan jobbar på problem även om man inte fokuserar på dem, så hoppa till nästa uppgift och gå tillbaka senare. Men även om din hjärna nu är unik och bara jobbar med det du just nu håller på med så är det väldigt logiskt att gå vidare: du vill ta så många poäng som möjligt, inte lösa uppgifterna en efter en i ordning. Det är bättre att ta tre snabba uppgifter på en poäng styck, en att få panik och kämpa med en uppgift på tre poäng i en timme. När du är klar och dubbelkollat – då kan du kämpa med slamkryparna!

Steg 4: Att dra svar ur luften…

… är egentligen inget steg. Men det är ändå viktigt om man vill optimera sina chanser. Visst är poängen med att studera att lära sig allt, men om man nu har haft otur med en uppgift så kan man väl lika gärna försöka få hem den ändå. Att lösa en uppgift så långt man kan är ett bra sätt att få poäng man egentligen inte förtjänar (eller ja, det gör man väl). Ett annat sätt är att formulera sig så pass otydligt så att läraren tror att du vet vad du pratar om, när du egentligen inte har en aning. Fast det lyckas inte särskillt ofta.

Men om man absolut inte kan en uppgift så förlorar man inget på att ge den sitt bästa. Tänk så kan du kringå problematiken genom att använda en genväg.

 

Lite av min erfarenhet. Antar att människor studerar olika.

Ung och Dum, eller Ungdom?

Jag tror att människor i grund och botten är biologiska maskiner. Väldigt avancerade, väldigt komplicerade. Om man använder den metaforen så är det lite enklare att förstå sig på människor.

När man blickar tillbaka på det gångna, och tittar på hur man en gång var, är det vanligt att man hittar skillnader? Är det vanligt att man har förändrats? Ens interna världsbild måste uppenbarligen ha förändrats, och då måste man väl också ha reagerat på det?

Jag minns när jag gick ish~ andra året på gymnasiet och läste en text om hur ungdomars psyke inte var fullt utvecklat. Givetvis, som den jag var och är, så blev jag lite irriterad. Inte för att jag tog illa åt mig – det är klart att man tror sig ha fullt potential – men påståendet var rätt provocerande. Ska man anse sig själv vara mindre underbar, enbart på grund av ens ålder? Bah!

Logiken var i sig inte felande, när man är 17 år så inser man att man är duktigare än vad man var vid 15, 10 eller 5 års ålder. Om man är lite psykologiintresserad så kan man också peka ut hur ens kognitiva förmågor förbättras. Men att blicka framåt, däremot, är mycket svårare. Om man inte är medveten att vi människor ständigt utvecklas, så antar man gärna att man är optimal. Vi vet att imorgon vet vi mer än vad vi gör idag, och därför är vi bättre – men vi säger inte att vi är fysiskt sätt mer kapabla imorgon.

Det finns väl en balans mellan det fysiska i hjärnan och det psykiska i sinnet. Ny hårdvara behövs för ny mjukvara. Den balans och det mönster som fanns i en 17-årings värld stämmer inte tre år senare på grund av olika anledningar. Man kan blicka tillbaka på hur människor var, och hur de är nu, och försöka förstå varför. Men det är i och för sig en helt annan – och väldigt intressant – diskussion.

Det som är mer intressant är att det har skett en förändring. Variabler har ändrats och människor agerar annorlunda. De biologiska maskinerna som en gång hade större problem att förstå sig på empati och komplexa koncept behandlar dem nu med enkelhet. Vi abstraherar och planerar mer, inte bara för att vi har enklare för det, utan för att det socialt krävs. Vi vet att saker fortfarande existerar, trots att vi inte ser dem. Vi förstår att andra människor är kompletta individer.

Men den största skillnaden mellan att vara ung och dum samt att vara lite erfarnare (man kan nog aldrig säga att man är mest erfaren, om man ska vara ärlig) är upplever. Vi upplever saker dagligen, och efter ett tag förstår vi mer än vad vi tidigare gjorde. Vi vet hur det känns att lämna in projekt i tid, att behöva stressa, att säga hejdå till en kärleksfylld relation samt hur ont det gör att slå sig. Vi ser meningslöshet där vi en gång såg mening och tvärt om.

Jag undrar hur mycket av det som är socialt betingat, och hur mycket som är självvalt.

Lite tankar.